中产阶级如何走出 高物价时代困境

“新鮮出爐”的油價上漲新聞後,各行各業已摩拳擦掌, 準備提高各自產品與服務的價格。所以,汽油開支可能 造成每月幾十元至數百元的上漲,但是其帶動的通貨膨脹卻可能 是汽油2到3倍的漲幅。也就是說,每月需要另外付出過百元以 上的額外開支。再說,現在的房地產價格不斷飆升,已造成中產 階級非常吃重的開支。另外,還在討論中的銷售稅(GST)又即 將實施,而薪金方面卻爬得像烏龜般讓人沮喪。這一系列的挑戰 可說是對中產階級財務的直接挑戰。

管理大師彼得杜拉克曾說過,一名卓越的領導人除了必須 具備個人自信外,就是問“對的問題”。問對的問題將引導我們 有效率的往正確方向前進及解決問題的關鍵點。

那么,中產階級在這時候應該往那方面詢問?筆者認為與 其投訴政府、雇主、上司、家庭又或者處於自哀憐人等等的負面 處境,不如把焦點放在我還能做些什么以提升收入減低開支。

而有深度的思考提問,才能洞悉問題根源,跳出一成不變 的思維框框。首先,問一問自己“我的問題是收入太有限,還是 沒有節制的開銷?”。認真誠實的面對自己,認識自己,才能有 效的厘清問題及對癥下藥。

筆者建議先從開銷下手,沿著自己的開銷方式,找出長時 間疏忽浪費的開支,馬上停止不當的開支。思考範圍也必須跳脫 原本的消費模式以減低開支,同時更應該以突破性的潛在模式替 代。例如,搬遷到工作地點附近更有效,或改變交通方式,改變 高消費嗜好等等。

大多數人都無法清楚自己的金錢流向,因此,其中最有效 的方式是現在開始每天清楚紀錄自己的開支。如早餐,去辦事處 交通費,汽油,午餐,茶點,晚餐,宵夜,假日的消費,新購的 衣服鞋子,新購買的電子產品,電話費,網絡通訊費,萬字票賭 註等等。要求自己至少記錄2個月以上,通過有系統的記錄將能 赤裸裸的檢視自己的開銷習慣,從中將有助於適當刪減不必要的 開支。

筆者經驗,多數人口說容易但以行動執行卻非常難。他們 剛開始時興致勃勃記錄,但是,三幾天後就忘了一幹二凈,接下 來就是各種借口如麻煩啦,沒有時間啦,太瑣碎了等等。其實, 背後的原因有幾個,一,還沒有下定決心改變現在的處境。二, 不敢面對真實的自己。三,帶有拖延的心態。四,眼高手低。認 為自己賺錢更重要,不看“小錢”,但在收入上卻又沒有明顯的 進步。

所以,在整頓開銷的過程中,必須有下定決心的毅力。培 養良好的習慣及結交良朋益友,是非常關鍵的點。改變慣性活動 與友人,也是改變不良習慣的方式之一。除了不良習慣如酗酒, 賭博外,其實還有很多活動能造成我們不經意花費很多。如筆者 有個朋友,他的興趣是騎腳踏車,剛開始階段以運動消遣為主, 但是過後遇到一般熱愛腳踏車的腳車迷,被環境影響下,迷上改 裝及不斷更換零件,升級腳踏車,結果不到一年光景,他在腳踏 車的費用支出既然超過2萬元。

從支出表下手,開始認真規劃是因為我們必須要非常的清 楚“當下每省下的1塊錢,就是未來投資的資本”。另一方面, 如果身邊又累積用心學習累積財富的朋友,自己不單能培養投資 理財的習慣,更能提升自己整體的投資理財能力。

在整頓開銷的同時,也必須認真看待自己的投資累積財富 能力。越是身陷危機狀態,人心就會充滿恐懼,思考上將盲點重 重,更不知如何是好。無論如何,再有限的收入,我們也都必須 想盡辦法開始投資累積財富。因為,只有開始投資才有機會讓有 限財富增長的空間。投資數額可從小額開始。

與低下階級比較,作為中產階級,政府認為這群人的收入 較高,因此,津貼輔助沒其份。而與高收入或富有階級比較, 中產階級缺少的就是現金與資本。因此,卡在社會中間的中產階 級,如果不往上升將面對被往下擠壓,最終成為債務纏身的新貧 族。因此,中產階級要走出宏觀經濟的約束,想方設法提高自 己的工作能力與收入能力是必然之事。三星世界會長李健熙曾 說“風吹得越強勁,就能讓風箏飛得越高”。其意是,在面對困 難與挑戰下,我們必須如風箏般讓困難與挑戰為成長的推手。

願與大家共勉之!